從「心」看職場

1.2 從性格窺探職場 (一) – 職業性格知多少

1. 引言

性格是與我們與生俱來的,還是後天培養?性格又會如何影響我們的日常行為,以致職場的上表現呢?我們又可以怎樣了解自己的性格呢?性格是心理學的一大學問,它會伴隨着我們的一生。它的存在足以影響了人類的所有行為,包括社交、工作、理財等。所以,在我們了解更多人類的行為之前,可從性格開始說起。

2. 性格是甚麼?

性格是一組思想、情緒、行為的特殊模式,它會影響着人與環境的交互作用。例如不同的人看着同一棵樹會產生不同的想法,有人會幻想自己坐在樹下看書,有人會想像自己迅速爬到樹頂,有人會狠狠地把樹斬下。這些不同的行為,正正反映出我們不同人有着不同性格。

性格的形成

對於性格的形成,普遍科學家都認為它是先天因素及後天環境因素所混合而成。先天因素包括了基因、遺傳等,而後天因素則着重個人經驗,包括兒時接受的教育、父母的管教模式、同輩的影響等。

基因和環境都能夠影響一個人的性格。行為遺傳學家認為,這兩者之間的影響是無法分割的,它們以一種雙向的關係對人的發展產生影響。

三歲定八十

所謂「江山已改,本性難移」,這句說法原來在科學是有對證的。心理學家發現,人的性格是相對穩定的,即是除了遇到創傷的經驗,例如童年受虐待、車禍、災難等會造成「性情大變」,人的性格普遍上都是維持穩定。

心理學家亦在研究裡發現一些特定的性格特質如可靠、衝動是非常穩定。測試者在13歲和37歲時所量度的可靠和衝動的行為,都有着相若的水平,代表着這些性格特質都不會因成長時的經歷而大受改變。

3. 職埸上的性格 — MBTI性格測試

隨着人們對性格有着更多的好奇心,很多企業都開始將不同的性格測試帶到職場上。例如應徵者要在遴選過程中進行性格測試、員工在團隊工作時又要根據性格特質分工、培訓的過程又要考慮員工的性格偏好等。

現時的市場有着數之不盡的性格測試或評估,其中最為人熟悉的莫過於是MBTI性格測試 (The Myers–Briggs Type Indicator),其熱門程度以每年百萬用家起計。MBTI設定了人的認知有四個部份,各有兩個極端,分別為「外向 (E)」與「內向 (I)」、「實感 (S)」與「直覺 (N)」、「情感 (F)」與「思考 (T)」、「判斷(J)」與「感知 (P)」。透過多個性格取向的併合,可以組成不同的性格類型。總括來說,MBTI包含16種不同的性格型態,而每個型態都可以不同氣質或角色表達 (見下圖)。

例子一:ENTJ,指的是外向 (Extraversion)、直覺 (iNtuition) 思考 (Thinking)、判斷 (Judging),所代表的氣質或角色可分類為「陸軍元帥」,為人坦率、果斷、隨時承擔領導職責。

例子二:ISFJ – 內向 (Introversion)、實感 (Sensing)、情感 (Feeling) 、感知 (Judging),所代表的氣質或角色可分類「保護者」,關心照料別人並保障他們的安全。

可是,有人便會提出疑問,難道一名擔任領導角色的「陸軍元帥」就不能同時關心別人、照顧其他人的安全嗎?明明一位出色的領導都應該具備照料身邊的人的特質。那MBTI出了問題嗎?

4. 以「類型」為基礎看性格

問題不是出現了在MBTI身上,而是我們應怎樣看待性格。究竟性格是否只有16種呢?這個世界是否只有16種人呢?無可否認,以「類型」去形容一個人的性格是更輕易、更方便、更節省時間的方式,故此這種以「類型」看待性格的方法擁有着非常高的商價價值。然而,這種方法去了解一個人又是否全面和準確呢?

以偏概全

以類型看待性格,我們便會很容易跌入「以偏概全」的陷阱。以MBTI為例,它假設了同一維度的性格取向是互斥的 (Mutually exclusive),即只有「是」或「否」這兩個選項,而未能捕捉更精準及全面的性格。舉例說,一個外向的人亦可以有內向的一面,但以類型將人分門別類的話,就只能看到這個人「外向」的一面,而忽略了他「內向」的一面。

巴納姆效應

隨着「自我探索熱潮」興起,人們會容易對於他們認為是為自己度身訂做的人格描述給予高度評價,而這些性格描述便會引導參與者作出「符合預期」的行為。這種現象可稱為巴納姆效應 (Barnum effect)。人們很容易會看完一些性格描述而對後入座,甚至造成自欺欺人。舉例說,一個在MBTI中得悉自己是ENTJ的人,便會在看到「做事很果斷」的描述後,不斷提醒自己要表現得像個ENTJ的人,從而慢慢改變自己的行為及思想。然而,這樣的做法恐怕是很危險,除了是基於MBTI的結果會不斷轉變之外,我們亦不應完全依賴性格類型去改變自己的行為,而喪失了真正的自我。

準確性成疑

到現時為止,沒有證據指出特定性格組合的人適合從事特定的職業。不同性格的人都能在其職業發揮所長,關鍵是人們如何了解及運用其性格的特點。此外,不同的學術研究指出MBTI的性格類型與工作表現無關。所以,特定人格與職業的關係,除了是大眾過份解讀,還有其準確性被商業價格蓋過了。

5. 以「特質」為基礎看性格

要真正準確地了解自己的性格,我們必先要知道性格不是「一刀切」的。外向的人又有內向的一面,感性的人又有理性的一面,當中只是比例上的差異問題,而不是極端地只有一方面的性格而沒有相反的一面。這正是性格「特質論」的特點。

性格特質位於每個連續的性格維度上,每個維度的每一點都代表住不同的特質。心理學上其中一個最準確量度性格特質的測試是五大性格特質 (Big Five Personality) – OCEAN。它們分別是經驗開放性 (Openness to Experience)、認真盡責性 (Conscientiousness)、外向性 (Extraversion)、親切性 (Agreeableness)、情緒不穩定性 (Neuroticism)。

以「外向性」的向度為例,若用家的數值為「7」,代表住他的高外向性,同時表示也有內向性的空間。又以「經驗開放性」為例,若用家的數值為「4」,代表住他比較保守的同時,亦意味住他仍有相當多場合會表現得開放。

除此之外,以上五大性格維度更可各自細分為6個小維度,共組成30個不同性格維度 (見下圖)。每個人都在30個維度中有着不同的高與低,編織了人的獨特性。所以,要全面了解一個人的性格,就要從不同的性格特質互相組合而成。在避免一概而論之下,又能減少局限性,對我們準確了解自己有一定的幫助。

想了解自己的性格特質?可參考我們在課後為你準備的網上五大性格特質測試。

6. 性格特質與工作表現的關係

雖然MBTI這類以「類型」為基礎的性格概念與工作表現沒有直接的關係,但心理學家發現若以「特質」量度性格,性格便與工作表現有着重大的關係。

不同的研究發現認真盡責性 (Conscientiousness) 越高的員工,表示他們越着重細節、有條理及組織,以及更循從規矩,所以他們的工作表現亦會相對其他員工好。除此之外,在一些行業中,也需要特定的性格特質去影響工作表現。例如表現最好的地產經紀原來在親和性 (Agreeableness) 有着中等的水平。這是因為太高的親和性會太容易同時答應買家及賣家達到他們的要求,令自己陷入兩難;太低的話會難以遊說買賣雙方到想要的價錢。

由以上例子可見,以「類型」為基礎去看待性格,可能會無法反映你性格的全部,以及限制了自己反思及提升工作表現的機會。相反,以「特質」去看待性格,不但令我們更全面了解自己,亦能為我們提供詳盡的性格解說。

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7. 總結

性格的學問的確很廣泛。我們認識了性格的基本特點,以及比較了心理學上兩種研究性格的方法:類型論及特質論。這兩個不同角度看待性格都會為我們帶來利與弊。然而,學者普遍認為以「特質」為基礎的性格更能全面量度我們的性格,並且證明了不同的性格特質與我們的工作表現有着莫大的關係。